【汇旺担保】宇宙学

    [拼音]:yuzhouxue [英文]:cosmology 天文学的一个分支。它从整体的角度来研究宇宙的结构和 […]

    [拼音]:yuzhouxue

    [英文]:cosmology

    天文学的一个分支。它从整体的角度来研究宇宙的结构和演化。

    宇宙学的发展在中国古代,关于宇宙的结构主要有三派学说,即盖天说、浑天说和宣夜说。盖天说认为大地是平坦的,天像一把伞覆盖著大地;浑天说认为天地具有蛋状结构,地在中心,天在周围;宣夜说则认为天是无限而空虚的,星辰就悬浮在空虚之中。在古代希腊和罗马,从公元前六世纪到公元一世纪,关于宇宙的构造和本原有过许多学说。如毕达哥拉斯学派的中心火焰说(设想宇宙中心有一团大火焰);赫拉克利德的日心说;柏拉图的正多面体宇宙结构模型等等。进入中世纪后,宇宙学被纳入经院哲学体系,地心说佔据正统的地位(见地心体系)。十六世纪哥白尼倡导日心说(见日心体系)。到十七世纪,牛顿开闢了以力学方法研究宇宙学的途径,建立了经典宇宙学。二十世纪以来,在大量的天文观测资料和现代物理学的基础上,产生了现代宇宙学。

    从历史上看,随著时代的发展,作为宇宙学研究物件的天体系统,在深度和广度上不断扩充套件。古代自然哲学家所讨论的天文学的宇宙,不外乎大地和天空。哥白尼在《天体执行论》一书中说“太阳是宇宙的中心”,意味著宇宙实质上就是太阳系。十八世纪天文学家引进“星系”一词,当时这个词在一定意义上说只不过是宇宙的同义语。二十世纪以来,天文观测的尺度大大扩充套件,达到上百亿年和上百亿光年的时空区域。现代宇宙学所研究的课题,就是现今观测直接或间接所及的整个天区的大尺度特征,即大尺度时空的性质、物质运动的形态和规律。

    现代宇宙学包括密切联络的两个方面,即观测宇宙学和理论宇宙学。前者侧重于发现大尺度的观测特征,后者侧重于研究宇宙的运动学和动力学以及建立宇宙模型。

    系统性特征

    观测宇宙学已经发现,在目前观测所及的天区上,存在著一些大尺度的系统性特征。

    (1)河外天体谱线红移除了几个近距星系之外,河外天体谱线大都有红移,而且绝大多数是一致红移,即各种谱线的红移量是相等的。此外,在星系团尺度上,对于不同型别的星系,在各自的红移量与视星等之间、红移与星系角径之间存在著系统性的关系。它们反映著红移量与距离之间的规律(见红移-视星等关系)。

    (2)微波背景辐射在整个背景辐射中,微波波段比其他波段都强,谱型接近温度为3K的黑体辐射。微波背景辐射大致是各向同性的。这种辐射的小尺度起伏不超过千分之二、三;大尺度的起伏则更小一些。

    (3)星系的形态河外星系的形态虽有多种,但绝大多数星系都可归纳为不多的几种型别,即椭圆星系、旋涡星系、棒旋星系、透镜型星系和不规则星系。而且,各种型别星系的物理特征,弥散范围不算太大。例如,星系的质量虽然弥散在106~1013太阳质量的范围内,但处在1011太阳质量附近的数目最多。

    (4)天体时标 从球状星团的赫罗图形状可以判断,较老的球状星团的年龄差不多都达到 100亿年左右。按照同位素年代学计算,太阳系中某些重元素是在50亿到100亿年前形成的,即最老天体的年龄都不超过200亿年。

    (5)氦丰度在宇宙中,氢和氦是最丰富的元素,二者丰度之和约佔99%。而且氢和氦的丰度比在许多不同的天体上均约为三比一左右。

    (6)河外天体计数在大尺度范围内,已对某一类天体进行了N(>S)∝Sβ统计,其中N(>S)表示视亮度大于S的该类天体的数目。例如,对于射电源,在S较大时,β≈1.8,而当S 较小时,β≈0.8。

    这些大尺度上的现象,反映出大尺度天体系统具有特别的性质。它的结构、运动和演化并非小尺度天体系统的简单延长。现代宇宙学正是以研究这一系列大尺度上所固有的特征而与其他天文分支学科相区别的。

    宇宙模型

    宇宙模型主要包括三方面的问题,即大尺度上天体系统的结构特征、运动形态和演化方式。关于大尺度上天体系统的结构,有两种不同的模型。一种是均匀模型,另一种是等级模型。前者认为在大尺度上天体分布基本上是均匀各向同性的,或者说,在大尺度上没有任何形式的中心,没有任何形式的特殊点,这种假定常常称为宇宙学原理。等级模型则认为在任何尺度上,物质分布都具有非均匀性,即天体分布是逐级成团的。

    河外天体的系统性红移现象与大尺度的运动形态有密切关系。说明红移现象的各种理论,都要涉及这个问题。大致说来,这些理论分为两种型别:

    (1)认为系统性红移是系统性运动的反映,各种膨胀宇宙模型都属于这一类。

    (2)认为红移现象不是系统性运动的结果,而是由另外的机制形成的。例如假定光子在传播过程中,能量慢慢衰减;或者假定红移是由天体本身结构不同而引起的,等等。

    演化问题的探讨,自从红移发现之后就开始了,但大量的研究还是在微波背景辐射发现之后进行的。根据微波背景辐射的黑体谱,可以用某个温度来标志大尺度天区的性质。问题是:背景辐射从何而来?这个温度是怎样变化的?温度变化对天体系统的状态有什么影响?这就是宇宙模型要回答的问题。按照大尺度特征变化与否来区分,有稳恒态宇宙模型和演化态模型(见弗里德曼宇宙模型、勒梅特宇宙模型)。前者认为大尺度上的物质分布和物理性质不随时间变化;后者则认为随著时间的推移基本特征有明显变化。按照与温度有关的演化方式来区分,则有热模型和冷模型。前者主张温度是从高到低,后者主张温度是从低到高发展的。按照物质组成来区分,有“正”物质模型和“正-反”物质模型。前者主张宇宙全由“正”物质组成,后者主张由等量的“正”物质和“反”物质组成。在已有的各种宇宙模型中,以热大爆炸宇宙模型最有影响,因为与其他模型相比,它能说明的观测事实最多(见大爆炸宇宙学)。

    参考书目

    M.Rowan-Robinson, Cosmology, Clarendon, Oxford,1978.

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